多少个国外女士逛街,竟然惹出一场外交事端

by admin on 2020年3月2日

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清代在广州防夷条规中,禁止番妇到广州这一条可能是最引起争议的。也就是说,任何妇女不能来广州,哪怕是商人的老婆、女儿也不行。为此还惹出过不少事端。

明令禁止番妇到广州

“番妇”就是指西方的妇女,主要就是外国船只上的大班或商人带来的女眷。

▲ 18世纪的外国妇女装扮

从广州开埠之初,清廷官方就实行对外国妇女的禁入制度。

清代早期,来广州的外船不多,跟着来的西方妇女也不多,“禁止番妇”也就没有太多的问题。但是随着广州对外贸易量的增大,每年来到黄埔的船只已上百艘,跟着来到广州的番妇也越来越多,这个规定渐渐地成为了问题。

对于出一次远航就两三年,每年有好几个月时间居留在广州商馆的洋人来说,不允许女眷陪伴居住,是一件难以理解和不可接受的事情。

现代社会的夫人随同官员出访不仅司空见惯,而且还是一种标配。但是在一百多年前的清朝,这却是一个不折不扣的禁令。

▲ 18世纪的欧洲舞会

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外国妇女为何被禁入

为什么清廷会做出这样的规定呢?概括说来,不外乎是以下几个考量。

1、西方妇女着装服饰和生活习惯与中国传统观念大相径庭。她们不但衣着暴露,不禁缠足,还和男人在公开场所搂搂抱抱,全无“男女授受不亲”禁忌,在中国人看来,实在有伤风化,有违礼数。不让西方妇女进广州,就可以隔绝她们对当地良家妇女的精神污染。

2、既然防夷,自然是不希望洋人越来越多。不让番妇入城,可以避免洋人在广州落地生根,繁衍子嗣。人为阻隔夫妻同居,不让他们过家庭生活,就可以让洋人对广州没有久留眷恋之心,这样也就不用担心洋人滞留不归了。

3、另外,洋人洋妇因为是异族,他们的出现,容易招引国人围观,进而引发事端。据说曾经有人为了好奇心,愿意出钱潜入外国商馆去看洋人长的什么样。

英国人亨特在《番鬼在广州》一书中有记载过一次被围观的经历:

到九点半钟,我们陪妇女们到外面街上去参观街道。这时商店都已关门休息了,但是几个过路的中国人见了她们,忽喊起来:“番鬼婆!”于是每一家的大门立时打开,有灯笼照出来,在不到十分钟的时间,我们已经完全被包围,于是她们不得不赶紧退却。

清廷是想用一个禁字,省事。但洋人对他们认为是不通情理的禁令深恶痛绝,因此他们时不时会突破规矩,挑战官方,制造矛盾。随着贸易来往的扩大,清政府的高压和洋人的反抗,使中外对峙事件不断升级。

▲ 外国商馆里的夫人们

番妇闹风波,大臣联名上奏

1830年,“番妇”问题在广州惹出过大事端。

这一年,有几位欧美妇女违反规定,从澳门来到广州商馆与她们的丈夫会合。她们居然公开挑战官方规定,不仅坐轿子进商馆,晚上还同一群先生出现在十三行街上。其中英国商馆大班盼师的太太最漂亮,她穿着当年最时尚的伦敦时装,如天外来客,降临在广州地界上。

这样的西洋景引发了广州人的骚动。这些白种人出现在哪里,哪里就引来一群围观。好奇和惊异的中国人偷偷从窗户、门缝挤头挤眼,七嘴八舌地评头论足。

这一幕简直如晴天霹雳,让清朝官员大惊失措。

地方官员除了责成十三行商人驱逐番妇,还四处张贴告示,重申禁令。广州将军、两广总督、粤海关监督、广东巡抚联名上奏,称英国大班带西洋妇人进城“有违天朝体制”。

四个封疆大吏联名上书的情况并不多见,偏偏就为了这样一件事,引发了大臣的联名上书,足见在当时清朝,这是一件被认为很严重的事情。

▲ 英国大班与家人在澳门

英国人并不认同这样的指责。英国东印度公司在致两广总督的抗议书中说,大班是英国绅士,有的还是国家议会成员,公司人员每年需要数月留在广州商馆,不准带女眷、不准乘轿出入的规定,让他们觉得是一种侮辱。

为了对抗驱逐番妇的命令,英国大班盼师还从停泊在黄埔港的英船上召集了一百多水手,携枪炮登陆英国商馆,坚持留下夫人。中英双方一度剑拔弩张,大有一触即发之势。英国大班夫人在商馆共住了57天,直到他离任,这场持枪对峙的僵局才暂时平息。

在外商这边,番妇事件也成了反华的口实。鸦片战争后,英国人特地将“携带家眷”这件事明文写入《南京条约》第二条:

“自今以后,大皇帝恩准英国人民带同所属家眷,寄居大清沿海之广州、福州、厦门、宁波、上海等五处港口,贸易通商无碍。”

澳门成为广州港的延伸

洋人不得在广州过冬和番妇不能进广州的禁令,使澳门得以替代性的繁盛起来。

澳门位于珠江口外,距广州水路300里,清政府规定,所有外船要先在这里雇请引水员,拿到粤海关的行船执照,才可以驶进黄埔港。

由于各国大班的居留和商人带来的各国妇女进驻,澳门的房屋出租成为很好的生意,澳门成为广州港的延伸,岛上的教堂、修道院、欧式别墅都因此带着浓厚的西方风格。

1836年的统计数字表明,侨居广州的外国男性有307位,有23人带家属长住在澳门。其中以瑞典东印度公司的大班龙思泰最为代表,
他在广州和澳门生活多年,被国际史学界公认为澳门历史权威。

▲ 瑞典东印度公司的大班龙思泰

随着各国商人聚居澳门,大量的西方妇女出现在澳门,不少外国人还带来了他们的子女在澳门居住。澳门渐渐转型成为西人居留消费的地点,在世界的知名度也因此上升。


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